Hast du diese Stadt schon besucht?

Utrecht liegt beinahe in der Mitte der Niederlande, direkt am Amsterdam-Rhein-Kanal – der kürzesten Schifffahrtsverbindung zwischen Amsterdam und dem Ruhrgebiet.

Platz in der Altstadt

Utrecht ist vieles – Grachtenstadt, Bischofsstadt, Domstadt, Universitätsstadt, Fahrradstadt, Einkaufsstadt, Kunststadt, Messestadt … und bestimmt ließe sich das ein oder andere noch hinzufügen. Es gibt auf jeden Fall genug Sehens- und Erlebenswertes. Zudem versprüht Utrecht ein angenehmes Flair. Besonders an warmen Tagen ist der Besuch eines der vielen Cafés, die sich entlang der Grachten in der historischen Altstadt befinden, zu empfehlen.


Woher kommt der Name Utrecht?

Dom Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Gracht mit Blick zum Dom

Der Name Utrecht ist von dem lateinischen Wort Traiectum abgeleitet. Mit Traiectum bezeichneten die Römer eine Flussstelle, die durchwatet bzw. zu Fuß überquert werden konnte.

Mit der Zeit wurde die Bezeichnung Trajectum vereinfacht zu dem Namen Trecht abgewandelt. Der erste Buchstabe, das U von Utrecht, kommt von dem altniederländischen Begriff uut, was so viel wie stromabwärts bedeutet. Der Stadtname Utrecht kann somit als stromabwärts am Ufer nahe des Flussübergangs übersetzt werden.

Ein (ganz) kurzer geschichtlicher Ausflug

Wie die Namensherkunft schon zeigt, geht die Gründung der Stadt auf römische Wurzeln zurück. Rund 50 n.Chr. bauten die Römer hier eine ihrer ersten Siedlungen, die sich durch ihre günstige Lage an Niederreihn, Lek, Waal und Merwede auszeichnete.

Die römische Siedlung wurde mehrmals, zumindest zum Teil, zerstört und wiederaufgebaut. Nach dem Abzug der Römer entfachte ein erbitterter Kampf der Friesen und der Franken um den Standort.

Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Gracht in der Altstadt

Der Missionär und Bischof Willibrord ließ im 7. Jahrhundert in dem fast verlassenen Grenzposten erst zwei und später noch eine dritte Kirche errichten. Damit wurde die Basis geschaffen, auf welcher sich Utrecht ab dem 8. Jahrhundert zu dem religiösen Zentrum der nördlichen Niederlanden entwickeln und sich als Bischofssitz etablieren konnte. Zu Beginn des 10. Jahrhunderts nahm zudem die Einflussnahme der Bischöfe auf die weltliche Macht zu. Noch heute ist Utrecht der Sitz des römisch-katholischen sowie eines altkatholischen Erzbischofs.

Utrecht Innenstadt
Innenstadt mit Singel

Die gut erhaltenen Grachtenhäuser in der Utrechter Altstadt stammen aus dem 16. und 17. Jahrhundert. Diese Periode stellte mit dem aufstrebenden Bürgertum und den einsetzenden internationalen Überseehandel auch die Blütezeit der Stadt dar. 1636 wurde die Universität von Utrecht gegründet, die heute eine der größten und renommiertesten Universitäten der Niederlande ist.


Utrecht – eine Stadt zwischen Vergangenheit und Moderne

Die Altstadt

Utrechter Dom Klostergarten
Klostergarten beim Dom
Dom Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Domkirche

Das historisch geprägte Zentrum von Utrecht besitzt nach Amsterdam und Maastricht die meisten Kulturdenkmäler in den Niederlanden.

Der Dom

Eine der bemerkenswertesten Sehenswürdigkeiten ist der Dom. Mit Utrecht als Bischofssitz kam dem Dom natürlich eine besondere Bedeutung zu. Ursprünglich soll er in der Mitte von vier Kirchen gestanden haben, die zusammen ein großes Kreuz bildeten.

Der Dombau begann 1254. Der 112 Meter hohe Turm der Kathedrale, welcher 465 Stufen zählt und der höchste Kirchturm der Niederlande ist, wurde zwischen 1321 und 1382 fertiggestellt.

Die Domkirche wurde dem Heiligen Martin geweiht, der auch der Schutzheilige der Stadt ist. Seit 1580 gehört der Dom der evangelisch-reformierten Kirche an.

Kirchen in Utrecht / Piusbruderschaft
Marienkapelle in der Willibrordkerk
Gracht in der Innenstadt von Utrecht
Gracht mit Shops und Restaurants

Im Jahre 1674 zerstörte ein schwerer Sturm das Langhaus der Domkirche. Aus diesem Grund ist heute nur der Chor, das Querschiff und der Turm, welcher separat steht, zu sehen.

Rund um den Dom befindet sich die historische Altstadt mit den gemütlichen Grachten und ihren Cafés, Restaurants wie auch Einkaufsmöglichkeiten.

Teilweise werden Burganlagen und frühere Lagerräume, die sich unter den Altstadtstraßen mit Zugang zu den Grachten befinden, für die Gastronomie, als Geschäftsräume oder Einkaufsmöglichkeiten genutzt.

Museen

Auch Kultur und Bildung kommen in Utrecht nicht zu kurz. Die Stadt verfügt u.a. über eine große Anzahl von Museen.

Hervorzuheben sind hier das Niederländische Eisenbahnmuseum, das Universitätsmuseum, das Museum Speelklok (Spieluhrenmuseum, das besonders für Kinder geeignet ist) und das Centraal Museum Utrecht mit seinen unterschiedlichen und wechselnden Kunstausstellungen.

Denkmal Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Jan van Nassau Denkmal
Eisenbahnmuseum Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Eisenbahnmuseum
Museum Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Centraal Museum

Das moderne Gesicht von Utrecht

Rietfeld-Schröder-Haus Utrecht bei Drachenwolke Geschichten und Infos rund um den Rhein
Rietfeld-Schröder-Haus

Einen gelungenen Kontrast zu den historischen Gebäuden der Innenstadt bildet das Rietveld-Schröder-Haus. Dieses Monument der modernen Architektur ist nach den Ideen der Kunstbewegung De Stijl errichtet. Der Utrechter Architekt Gerrit Rietveld baute das Haus wie auch einen großen Teil der Innenausstattung 1924 für seine Auftraggeberin Truus Schröder, welche bis zu ihrem Tod 1985 in dem Haus wohnte. Das kubische Wohnhaus sollte Kunst und täglichen Gebrauch optimal miteinander vereinen. Das Gebäude wie auch die Innenausstattung, z.B. Schiebewände, sind minimalistisch und flexible an die Bedürfnisse der Bewohner anpassbar.
Das Rietveld-Schröder-Haus gehört dem UNESCO-Welkulturerbe an.

Moderne Gebäude bei Utrecht Centraal

Weitere und natürlich auch noch modernere Gebäuden sind überall in der Stadt anzutreffen. Beispielsweise fanden zwischen dem Hauptbahnhof und dem Messegelände Jaarbeurs in den letzten Jahren rege Bauaktivitäten statt. Auch das Einkaufszentrum Hoog Catharijne gehört dazu. Dieses überdeckte Center verbindet den Hauptbahnhof Utrecht Centraal mit der Altstadt, wo es am Markt anschließt. In dem Komplex befinden sich insgesamt 124 Geschäfte, 27 Restaurants, Büros und Wohnungen. Eine Besonderheit von Hoog Catharijne ist auch, dass der Lauf der Singel, der Kanal, der die Altstadt einschließt, beibehalten wurde und noch direkt unter dem Center läuft. Selbst kleinere Boote können so unter dem Bau hindurchfahren, was durch die eingebauten Glasflächen auch beobachtet werden kann.

Singel unter Hoog Catharijne in Utrecht
Singel unter Hoog Catharijne
Hoog Catharijne vom Bahnofsplatz aus gesehen
Hoog Catharijne beim Bahnhofplatz
Markttag vor dem Einkaufscenter Hoog Catharijne
Markttag in Utrecht

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